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Según la OMS, el 50% de los trastornos de salud mental aparecen en la adolescencia, antes de los 14 años. En este contexto, la depresión puede convertirse en un obstáculo importante para el desarrollo saludable de los jóvenes.

Para profundizar en este tema, hablamos con Víctor Calero Campo, Referente del Programa de Benestar Emocional i Salut Comunitària (RBEC) del EAP Pujol i Capsada i de l’EAP Disset de Setembre, quién nos ofrecerá su visión experta sobre la depresión en la adolescencia y su impacto en el futuro de los jóvenes, mientras conversa con Maria, educadora del proyecto PatiPami de Saó y Ocell de Foc.

Damos la bienvenida a Víctor. En primer lugar, nos gustaría que nos dieras una visión general de como la depresión afecta las personas adolescentes y jóvenes en su vida cotidiana, especialmente en el ámbito académico?

Damos la bienvenida a Víctor. En primer lugar, nos gustaría que nos dieras una visión general de como la depresión afecta las personas adolescentes y jóvenes en su vida cotidiana. Antes que nada, es importante diferenciar entre el que es un trastorno depresivo, un episodio depresivo o un episodio de tristeza. No toda la tristeza es un trastorno o un episodio depresivo; podemos estar hablando de una tristeza adaptativa, quizás a una pérdida o a un estresor vital. La depresión tiene una mayor gravedad, disfuncionalitat y duración que la tristeza adaptativa.

A partir de aquí, un trastorno o episodio depresivo compuerta un estado de ánimo predominantemente triste, vacío o irritable que acostumbra a acompañarse de anhedonia, apatía y otras alteraciones fisiológicas (cambios en el sueño, hambre o fatiga), cognitivas (pensamientos de inutilidad, culpa o muerte) y afectivas.

Obviamente, todo esto comporta afectaciones en el ámbito académico, sobre todo en la motivación y la capacidad atencional, especialmente en el ámbito académico.

depressio adolescents

¿Cuáles son los síntomas más comunes de una persona adolescente o joven que está experimentando depresión?

La característica más habitual de la depresión en adolescentes y jóvenes, es que el estado de ánimo acostumbre a ser irritable en lugar de tristeza. Puede acostumbrar a mostrar frustración, malhumor o rabia.

Es frecuente que el joven con depresión abandone sus intereses o hobbies y se muestre más aislado respecto a su apoyo social (amigos, familia, pareja).  Además, las personas jóvenes acostumbran a presentar sueño y hambre excesiva.

¿Podrías explicar los diferentes tipos de depresión que pueden afectar los y las adolescentes y jóvenes?

Existen varios trastornos dentro del grupo de trastornos depresivos: el trastorno de desregulación disruptiva del estado de ánimo (en niños de hasta 12 años), el trastorno depresivo mayor (que comúnmente conocemos como depresión), el trastorno depresivo persistente o distímia (que dura dos años o más) o el trastorno disfòric premenstrual.

Además, los diferentes trastornos se pueden categorizar según su gravedad o segundos si presentan síntomas psicóticos.

depressio adolescencia

¿Cómo varían los enfoques de tratamiento según el tipo de depresión que experimenta uno o una adolescente?

Según el nivel de gravedad, se requerirá un tratamiento que combine tratamiento psicológico con tratamiento farmacológico, que implique un trabajo multidisciplinario de mayor complejidad o que requiera la participación, de forma más o menos activa, de agentes claves como la familia y los educadores.

¿Cuando es más probable que empiece la depresión en los y las adolescentes y como podemos detectar los signos tempranos?

La depresión puede aparecer en cualquier edad, infancia incluida, a pesar de que la edad más probable de aparición es el segmento de edad entre los 20 y 45 años (30-50 en hombres y 18-30 en mujeres).

Los signos tempranos pueden ser variados y hace falta que prestamos atención a cambios en el comportamiento y la rutina, aislamiento, desmotivación, no disfrutar de sus actividades preferidas o hobbies y existencia de autolesiones.

Otro signo muy importante y al que tenemos que prestar atención es la soledad o haber sufrido un acontecimiento vital estresor o un luto (muerte de un familiar o de una amistad, ruptura de pareja, fracaso en el logro de un objetivo, etc.)

¿Existen medidas preventivas que se puedan implementar para reducir el riesgo de depresión en adolescentes?

Intentar encontrar espacios de escucha y contacto con los adolescentes donde estos puedan expresar sus problemas, dificultades, miedos o inquietudes, creando un clima de validación emocional. Y buscar, en un siguiente punto, que este hábito de comunicación emocional pueda llegar a sus núcleos afectivos básicos como son la familia y los amigos.

En Saó apoyamos en los estudios además de 300 adolescentes y jóvenes y una de las claves es el acompañamiento individual donde tratamos temas más emocionales y motivacionales que interrelacionan con el rendimiento académico y pueden ser detonantes en el abandono prematuro escolar.
¿Es posible detectar signos específicos en el rendimiento académico que podrían indicar la presencia de depresión en un estudiante? ¿Existen estrategias específicas para apoyar a los y las adolescentes con depresión?

Tenemos que entender que la relación entre depresión y rendimiento académico no es lineal y unidireccional, sino que es bidireccional y de retroalimentación. Cómo hemos dicho, una percepción de fracaso o sensación de baja autoeficacia o de indefensión pueden ser factores detonantes por un episodio de depresión.

Por otro lado, es obvio que presentar depresión afecta negativamente en el rendimiento académico. Cómo hemos dicho, la depresión inducirá la persona a un detrimento en la motivación y el interés académico, además de afectar a la capacidad de concentración, atención y toma de decisiones.

El efecto en la autoestima, el autoconcepto y la percepción de autoeficacia también influirán negativamente sobre el potencial académico.

Desde la Atención Primaria, existe el programa Salud y Escuela, que, liderado por las enfermeras referentes, trata de hacer prevención y promocionar la salud desde dentro de los centros educativos.

De esta forma, se pueden detectar precozmente alumnas con depresión (o riesgo de sufrir) y se pueden hacer intervenciones de cara a prevenir la aparición.

¿Qué tienen que hacer los familiares, educadores/ras y compañeros/as ante la sospecha que uno o una adolescente está sufriendo depresión?

Todos ellos son actores importantes en la vida de un adolescente y en su desarrollo, por lo tanto, será relevante su actuación, de acuerdo con su rol, en el caso de un adolescente que sufre depresión.

En este caso, lo más importante es mostrarse accesible emocionalmente y validar los sentimientos del adolescente. Escuchar activamente, mostrarse próximo, sostener el sufrimiento y, en caso de recibirlas, intentar dar respuesta a sus peticiones. Tenemos que intentar no forzar al adolescente y respetar sus ritmos, no minimizar su situación y no intentar hacer de psicólogo (por eso es crucial que cada actor actúe desde su propio rol).

Se tiene que intentar, dentro del posible, fomentar el sentido de responsabilidad del adolescente sobre su propia mejora y cambio; y si es necesario, recomendar ayuda profesional.

¿Cuál es el papel de los y las profesionales de la educación en el apoyo a estudiantes con problemas de salud mental, especialmente la depresión?

En el caso de adolescentes es importante que exista un trabajo en red entre profesionales de la salud mental, profesionales de la educación y familia.

Nos quedamos con este mensaje tan significativo: la depresión se puede tratar y con ayuda, los y las adolescentes pueden superarla y construir un futuro positivo.

Damos las gracias a Víctor por esta entrevista tan informativa. Esperamos que sea útil para todo el mundo que la lea.

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